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VIENDO 21/7/17
Un dispositivo portátil permite detectar células tumorales en sangre
21/7/17, 09:00 TARRAGONA, julio 21: Fue creado por científicos españoles y permite hacer un seguimiento del cáncer de forma rápida, económica, eficaz y poco agresiva.
Investigadores del Departamento de Química Física e Inorgánica de la Universidad Rovira i Virgili (URV), en Tarragona, liderados por el investigador ICREA Ramon Álvarez Puebla y por el catedrático de Física Aplicada Francisco Díaz, y del Departamento de Oncología Clínica del Hospital Universitario HM Torrelodones (Madrid), patentaron un dispositivo portátil que detecta células tumorales en la sangre.

El aparato cuantifica el número de células tumorales que hay en una muestra de sangre, de una en una y en tiempo real. Por ello, se trata de una herramienta que permite disponer de un instrumento médico que mejora la eficiencia del seguimiento, el tratamiento y el diagnóstico del cáncer, ya que ahora se podrá hacer simplemente mediante una muestra de sangre.

Probado en cáncer de mama

El sistema fue probado con éxito en pacientes con cáncer de mama con metástasis en diferentes grados, aunque su uso puede ser extensivo y aplicarse para tratar otros tumores si se seleccionan diferentes anticuerpos al analizar la muestra de sangre.

Los pacientes con cáncer -y más si tienen metástasis- requieren un seguimiento continuo durante el tiempo que dura el tratamiento para evaluar la evolución de la enfermedad. El dispositivo diseñado por los investigadores de la URV es altamente sensible y no requiere recurrir a la cirugía ni a la radiactividad. Por eso es un método muy útil para el uso clínico, ya que mejora la calidad de vida del paciente que debe someterse constantemente a este tipo de pruebas.

El dispositivo puede ser una buena herramienta para definir adecuadamente el estado de salud del paciente. Este instrumento destaca en la lista de métodos de diagnóstico actuales porque permite -por sus características- un análisis rápido, económico, eficaz y poco agresivo. Además, ayuda a identificar la enfermedad con antelación y a hacer un seguimiento de los tumores con resultados más efectivos y con menos toxicidad.

Estudio en ¨Scientific Reports¨

Este nuevo aparato consiste en la integración de dos sistemas en miniatura: uno de flujo y otro óptico. En el primero, fluyen alineadas las células de la muestra de sangre. Y desde el sistema óptico, constituido por dos fibras ópticas (un diodo láser y un fotodetector), se analizan las células y se cuentan separadamente las cancerígenas y las que no lo son. La ratio informa del estado de evolución de la enfermedad.

Este complejo sistema es el resultado de una investigación -publicada en Scientific Reports- que forma parte de la tesis doctoral de Eric Pedrol dirigida por Jaume Masons y Francisco Díaz, en colaboración con el Departamento de Oncología clínica del Hospital Universitario HM Torrelodones de la Fundación de Investigación HM Hospitales, liderado por el investigador Eduardo García-Rico.

El dispositivo se patentó y son cotitulares la URV, ICREA, el CTQC, Medcom Advance y Medcom Tech y ya se ha licenciado a la empresa Medcom Science.

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