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Farm. Néstor Caprov

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Corrupción relacionada con los productos farmacéuticos
15/6/15, 12:50 BUENOS AIRES: Entre el 10% y el 25% del gasto público en concepto de compras (incluidos los productos farmacéuticos) se pierde a causa de la corrupción, se calcula que en los países desarrollados el fraude y los abusos en la asistencia sanitaria cuestan a cada gobierno hasta US$ 23 000 millones por año.
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Cada año se gastan en todo el mundo US$ 4,1 billones en servicios de salud, y de esa cantidad US$ 750 000 millones se gastan en el mercado farmacéutico. Los países con la proporción más alta de corrupción tienen también tasas más elevadas de mortalidad de menores de 5 años.

La falta de medicamentos y la colocación en el mercado de medicamentos falsificados o de mala calidad causan sufrimientos a los pacientes y tienen consecuencias directas de vida o muerte. Para reducir la corrupción se requieren frenos y contrapesos muy completos en cada paso de la cadena de medicamentos. La buena gestión en esta esfera incluye transparencia, rendición de cuentas, promoción de la integridad institucional y liderazgo moral.

El acceso a la asistencia sanitaria y los medicamentos esenciales es necesario para reducir las enfermedades y la muerte, y mejorar la calidad de la vida. Los medicamentos resultan beneficiosos únicamente si son inocuos, de gran calidad, se distribuyen apropiadamente y son utilizados correctamente por los pacientes.

La corrupción en el sector farmacéutico se produce en todas las etapas de dicha cadena, desde la investigación y el desarrollo hasta la dispensación y la promoción. Las prácticas contrarias a la ética pueden adoptar muchas formas, tales como la falsificación de pruebas, el mal manejo de los conflictos de intereses o el soborno. La figura adjunta es una representación de los pasos fundamentales de la cadena de medicamentos y algunos ejemplos de las prácticas contrarias a la ética.

La buena gestión de la cadena de medicamentos es un medio esencial para optimizar los resultados de salud pública. Por ejemplo, los países con mayor frecuencia de corrupción presentan tasas más elevadas de mortalidad de menores de 5 años, incluso después de hacer las correcciones estadísticas para tener en cuenta la calidad de la asistencia sanitaria que se presta.

Si bien se han denunciado casos de corrupción en la cadena de medicamentos, una gran proporción de las prácticas contrarias a la ética no se denuncia, ello obedece al miedo que los potenciales denunciantes tienen a ser víctimas de represalias y a la falta de estímulos para que alguien se decida a denunciar. Algunas formas de corrupción se han «institucionalizado» hasta el punto de que las personas se sienten impotentes para cambiar la situación en sus países.

Las repercusiones de la corrupción tienen efectos negativos en los pacientes ya que disminuyen las existencias de medicamentos en los centros de salud porque dichos productos se desvían; también ocasionan la introducción de productos falsificados, nocivos o ineficaces en el mercado con consecuencias directas de vida o muerte.

También la pérdida de enormes cantidades de recursos de salud pública que son de por sí limitados. En algunos países, el sistema de salud pública está considerado como la institución de servicio público más corrupta.

La corrupción relacionada con los productos farmacéuticos en los ministerios de salud también ha expuesto a algunos países de ingresos bajos a la amenaza de suspensión de las contribuciones de los donantes.



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