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Farm. Néstor Caprov
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Las empresas emergentes se ponen al frente de la lucha contra los medicamentos falsos en África
12/7/17, 11:40:59 DAKAR, julio 22: Las denominadas “start-ups” ponen en marcha mecanismos prácticos para frenar esta verdadera “epidemia”, que causa millones de muertes por año en ese continente. Ya se pusieron en marcha mecanismos para denunciar y retirar los fármacos adulterados.
En el mundo empresarial, se conocen como “start-ups” a las empresas emergentes, por lo general relacionadas con emprendedores. En estos días, varias de ellas ubicadas en África decidieron ponerse al frente de la lucha contra los medicamentos falsificados, a los que consideran “una epidemia”. Ante la ausencia de políticas oficiales eficaces, algunas start-ups proponen soluciones prácticas.

Adama Kane, creador de la start-up senegalesa JokkoSanté, ideó el concepto de "farmacia virtual" cuando él y su esposa se percataron de la cantidad de medicamentos sin uso que acumulaban, como la mayoría de las familias adineradas, explica. JokkoSanté, aún en fase piloto, permite recuperar los medicamentos superfluos a cambio de puntos, que sirven a su vez para que los usuarios puedan procurarse los medicamentos necesarios.

En una cumbre en Liberia el pasado abril, la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) anunció el lanzamiento de una investigación sobre el tráfico de medicamentos caducados o falsificados y una campaña de sensibilización. El problema del acceso a los medicamentos afecta principalmente a "los sectores más vulnerables de la población, que no tienen recursos" para adquirirlos y deben conformarse con fármacos de origen dudoso, señala Kane. "Hospitales, farmacias y centros de salud utilizan nuestra aplicación" y reciben los productos recuperados, añade. Los usuarios pueden luego comprar nuevos productos haciendo uso de sus puntos, a través de la aplicación móvil.

"Ya no tenemos problemas para acceder a los medicamentos. Basta con venir y sumar puntos", afirma a la AFP Marie Gueye, que canjea puntos por medicamentos para el asma en un centro de salud en Passy, en el centro de Senegal. Los medicamentos caducados o adulterados no solo son ineficaces sino que pueden favorecer la resistencia a los antibióticos, y hasta causar la muerte, al privar de tratamientos eficaces a los pacientes, según los expertos.

Así, más de 122 mil niños africanos habrían fallecido en 2013 a causa de dos antipalúdicos -uno falso y el otro ineficaz -, indicó hace dos años el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene. JokkoSanté provee también un sistema de padrinazgo, a través del cual grandes empresas ofrecen medicamentos gratuitos a quienes no pueden pagarlos, en un país donde más del 50 por ciento de la población carece de seguro médico.

Otra start-up en el continente, Sproxil, creada en 2009, permite que los consumidores verifiquen la autenticidad de un medicamento, también gracias a la telefonía móvil, a través de un código de identificación en la caja del medicamento que se comprueba mediante un SMS a la empresa.

En seis años, Sproxil registró más de 50 millones de intercambios de SMS en África e India, señala Ireti Oluwagbemi, portavoz de la empresa en Nigeria, país de origen de Sproxil. Gigantes farmacéuticos, a los cuales los falsos medicamentos cuestan millones cada año, figuran entre sus clientes. Los falsificadores "eligen las marcas en función del tamaño de su mercado", siendo mayormente afectadas las más conocidas, subraya Oluwagbemi.

La falsificación de medicamentos concierne al 10 por ciento de los productos que circulan en el mundo, y equivale a 85 mil millones de euros, según el Instituto de Investigación contra la Falsificación de Medicamentos de París. En África subsahariana, se eleva al 30 por ciento según los especialistas. India es el primer país de origen de los medicamentos de ilícitos --de contrabando, mal envasados o caducados--, mientras que los falsificados provienen principalmente de China, según la Organización Mundial de Aduanas.
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